ÚLTIMA HORA

LA VIRGEN DEL CARMEN, DEVOCIÓN POPULAR

La Virgen del Carmen es venerada como  “Estrella del Mar”. Es la
Patrona de los marineros y de la Armada española. Se trata de una
advocación mariana muy querida y popular. Su fiesta, el 16 de julio.
En las localidades costeras se festeja con una procesión por el mar.
La imagen representa la esencia de la piedad mariana auténtica: “A
Jesús por María”.  La advocación se debe al Monte Carmelo, de
Palestina. Allí  estuvo el profeta Elías, cuyo espíritu de oración, de
amor a Dios, de humildad y de ardor porque “Dios sea conocido y
amado”, intentan imitar los carmelitas, ellos y ellas. En dicha
colina, comenzó a fraguarse, con unos eremitas europeos llegados allí
en el siglo XII, la Orden del Carmen. Más tarde, se divulgó el
Escapulario, un sacramental que simboliza la consagración a la Virgen
y su protección maternal si se lleva con veneración. Ella misma lo
entregó, el 16 de julio de 1251,  a San Simón Stock, General de la
Orden, y le dijo:  «Toma este hábito, el que muera con él no padecerá
el fuego eterno». Pío XII, el Beato Pablo VI y San Juan Pablo II lo
llevaban siempre. La Virgen también prometió sacar del Purgatorio, el
primer sábado después de la muerte, a los que mueran con su
Escapulario. El Papa San Pío X concedió los mismos privilegios a la
medalla – escapulario bendecida, si se tiene impuesto el de tela. Una
mujer  de mi pueblo, admirada por su acendrada piedad, antes de dormir
besaba su escapulario y decía: “Por tu santo Escapulario, Virgen santa
del Carmelo, libra a todos tus devotos de las penas del Infierno”.